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Historia urbana: cómo entender la ciudad actual

Audio, Publicado el Viernes, 06 Marzo 2020, en Destacados, Noticias

El estudio de la historia urbana como campo de investigación es reciente. Sin embargo, cada vez es más importante para entender la complejidad de la ciudad contemporánea. Reflexionar sobre la historia de la ciudad es necesario para indagar sobre nuestro origen, entender el presente y proyectar el futuro.

Programa Observatorio Gobierno Urbano / Escúchenos todos los miércoles desde las 6:00 p.m. en UN Radio

Los profesores e historiadores Fabio Zambrano Pantoja, Enrique Martínez Ruiz y Sebastián Martínez reflexionaron sobre la historia urbana y su importancia para la construcción del pasado de la ciudad, en el programa radial Observatorio de Gobierno Urbano, de UN Radio (98.5 FM).   

El profesor Zambrano, coordinador de la Maestría en Gobierno Urbano del Instituto de Estudios Urbanos, aseguró que la historia urbana como una disciplina es reciente en el conocimiento de las sociedades. Recordó que hace tan solo 20 años ofertó, junto al historiador Germán Mejía, el primer curso de historia de Bogotá en una universidad del país. 

“Por eso estamos impulsando estos temas para seducir e inducir el estudio de la historia urbana; esto ha tenido muy buena acogida en la sociedad, que tiene mucho interés por el conocimiento de su ciudad”, dijo el profesor del IEU. 

Por su parte, el profesor Martínez de la Universidad Javeriana señaló que hacer historia urbana es reflexionar sobre el origen de nuestra sociedad y su relación con la ciudad. “Al preguntar por la historia de la ciudad estoy preguntando por mi propia historia”, expresó. 

De acuerdo con Zambrano, la historia urbana “choca” con la memoria. Mientras esta última está construida por vivencias asentadas en el imaginario individual,  la historia es colectiva y requiere de un método y una contrastación de fuentes para tratar de llegar a una explicación coherente del relato sobre el pasado. 

En su concepto, un tema fundamental para indagar en la historia urbana tiene relación con la respuesta a la pregunta sobre quién ha tomado las decisiones en la historia de la ciudad, qué papel ha jugado el Estado desde la colonia y cómo han funcionado las instituciones que han definido el rumbo de nuestras ciudades. “Es fundamental usar la memoria como elemento clave para la construcción de la historia”, dijo. 

Mejor acceso a las fuentes

Los invitados al programa coincidieron en señalar que el acceso a las fuentes documentales es uno de los principales problemas del ejercicio de la historia urbana, aspecto que ha presentado algunos avances en los últimos años en algunas ciudades. . El Archivo de Bogotá, por ejemplo, se creó en 2003 con la misión de proteger los recursos documentales y viene avanzando en un interesante proceso de consolidación.

“Esa acción de organizar los archivos, describirlos y ponerlos al servicio del público, cambia totalmente la manera de hacer historia en la ciudad; lo que sabemos de Bogotá se ha transformado en las dos últimas décadas”, afirmó el investigador Martínez. 

“Será la próxima generación de historiadores la que va a tener fuentes mucho más fidedignas para la construcción de un relato que supere la memoria fragmentada, parcial e individual de la ciudad”, agregó Zambrano. 

El avance en la conformación de archivos organizados y adecuadamente dispuestos para su consulta infortunadamente no es una condición generalizada en el país. Sebastián Martínez, profesor de la Universidad Tecnológica de Pereira que ha investigado sobre la historia de la capital risaraldense, sostuvo justamente que una de las limitaciones para desarrollar sus investigaciones ha sido la carencia de fuentes documentales organizadas en archivos como el de Bogotá o el Archivo General de la Nación. Al momento de desarrollar su investigación Pereira no contaba con una institucionalidad que se encargara de su recopilación y organización.

“Uno de los aportes más importantes que hace la historia a los estudios sobre la ciudad es este enfoque sobre fuentes primarias y documentales”, dijo el académico.

El fortalecimiento de estos archivos distritales permitirá el surgimiento de novedosos temas de investigación y nuevas miradas que permitirán entender cada vez mejor la situación actual de las ciudades. 

Una apuesta institucional 

Con el fin de impulsar espacios de discusión, diálogo e intercambio de conocimiento sobre la historia urbana nacional e internacional,  profesionales colombianos —historiadores, arquitectos, urbanistas, artistas, sociólogos— dedicados a la investigación sobre esta disciplina crearon la Red Colombiana de Historia Urbana.

“Este es un espacio de encuentro que hacemos anualmente, coordinado a través de instituciones. Estamos próximos a la IV versión en la Universidad Católica de Pereira los días 7 y 8 de mayo. Esperamos encontrarnos para debatir sobre qué se ha venido escribiendo, enfoques de investigación y metodologías”, explicó Sebastián Martínez, miembro de la Red. 

En esta tendencia de la academia a profundizar en la historia urbana, el Instituto de Estudios Urbanos pretende impulsar un espacio académico específico para profundizar en esta disciplina, en el que se formen profesionales cuyo campo de acción sea la historia urbana. 

“Vamos a establecer una relación mucho más estrecha con la Red Colombiana de Historia Urbana, ofertar el espacio académico dentro de la Universidad Naciona e impulsar aun más los estudios urbanos”, puntualizó el profesor Zambrano. 

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    Escrito por Paola Medellín

    • Etiquetas: Ciudad, Historia urbana, Memoria, Urbanismo
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