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"Área Metropolitana de Barranquilla como autoridad ambiental desconoce armonización de la planificación ambiental", Director de la C.R.A. Atlántico

Texto, Publicado el Lunes, 19 Octubre 2020, en Área Metropolitana de Barranquilla, Destacados, Noticias

La Junta del Área Metropolitana de Barranquilla aprobó que la entidad se constituya como autoridad ambiental en el territorio de su jurisdicción a partir del 1 de enero de 2021. Sin embargo, la decisión causó debate no solo por su legalidad sino por la conveniencia para la gestión ambiental sobre todo el Departamento.

Arroyo San Blas, Municipio de Malambo - CRA Atlántico

 

El Instituto de Estudios Urbanos de la Universidad Nacional de Colombia conversó en septiembre con Jesús León Insignares, Director General de la Corporación Autónoma Regional del Atlántico C.R.A, para conocer la postura de la entidad respecto a la posibilidad de que el Área Metropolitana de Barranquilla se convierta en autoridad ambiental y se sume a las demás autoridades que tienen competencia en el territorio como Barranquilla Verde. JesusLeonInsignares

De acuerdo con el servidor público, esta decisión desconoce la armonización de la planificación ambiental de las entidades territoriales, según lo establecido en el Artículo 68 de la Ley 99 de 1993, y genera confusión respecto a las competencias actuales de control, vigilancia y evaluación, y en relación a los proyectos ambientales que se vienen adelantando en el territorio de manera ininterrumpida por más de 25 años.

A la fecha, ¿cuáles son las acciones que ha realizado con éxito la Corporación en el área metropolitana y cuáles están proyectadas?

Por mandato legal, las Corporaciones Autónomas Regionales tenemos la obligación de destinar el 50% del recaudo de la renta denominada "porcentaje ambiental de los gravámenes a la propiedad inmueble" para la inversión en la gestión ambiental dentro del perímetro urbano del municipio o distrito donde es recaudada dicha renta, cuando la misma supere el millón de habitantes.

En el marco de este mandato, la C.R.A., entendiendo que el Atlántico es un solo territorio, ha ejecutado importantes obras, proyectos, convenios de educación y estudios ambientales dentro y fuera del perímetro urbano del Distrito de Barranquilla que superan el orden de los $334.460.708.141.

Dentro de estas se destacan el plan de ordenamiento y manejo de la cuenca hidrográfico de la Ciénaga de Mallorquín, Canal del Dique y Río Magdalena; el mejoramiento de las condiciones ambientales de la subcuenta del Arroyo grande y León; obras de canalización, ampliación y optimización de la infraestructura de saneamiento básico y ambiental del municipio de soledad, dentro del plan de saneamiento ambiental para el Municipio de Soledad; la construcción de la canalización para la recuperación paisajística y ambiental del Arroyo el Salao; el mantenimiento y/o recuperación de las zonas criticas de los arroyos la rosita, el ancla y salgar en el municipio de Puerto Colombia y el Arroyo San Blas en el municipio de Malambo, la caracterización detallada sobre la calidad y estado actual de las ciénagas Rincón, Mallorquín y Balboa; y acciones encaminadas a la recolección y disposición final de residuos sólidos en el barrio de Las Flores, obras de saneamiento  ambiental de los humedales de la zona  nor-oriental, entre otras intervenciones más. 

Así mismo, actualmente la C.R.A se encuentra coadyuvando a la administración de Barranquilla en la materialización de la principal obra para el mejoramiento de la calidad de vida de la población: la reconstrucción vial y canalización de los siete principales arroyos de la ciudad, para lo cual en el año 2016 se suscribió un convenio con el Distrito por valor de $ 710.879.615.728, que se encuentra respaldado con la pignoración hasta el año 2035 del 50% del recaudo por porcentaje ambiental de los gravámenes a la propiedad inmueble que nos transfiere Barranquilla.

A partir del año 2020, y bajo lema ‘Atlántico respira Ambiente’ se reafirmó la intención de continuar trabajando articuladamente con la autoridad ambiental urbana del Distrito, el Establecimiento Público Ambiental Barranquilla Verde, transformando vidas desde la gestión del medio ambiente urbano tanto en la ciudad de Barranquilla, como en todas las entidades territoriales bajo nuestra jurisdicción, para lo cual el Plan de Acción Institucional 2020-2023 ‘Atlántico Sostenible y Resiliente’ incluye acciones ambientales orientadas para tal fin.

Hace poco la junta del Área Metropolitana de Barranquilla aprobó que la entidad se constituya como autoridad ambiental ¿Qué opinión tiene al respecto?

 

La decisión tomada el viernes 4 de septiembre, por parte de los miembros de la Junta del Área Metropolitana de Barranquilla, para conformar una Autoridad Ambiental de carácter metropolitano para el Distrito de Barranquilla, Soledad, Malambo, Galapa y Puerto Colombia, nos sorprende no solo a mi y a la institución que represento, sino también a los cerca de 2.400.000 habitantes del Atlántico, a la Gobernación y a los 18 mandatarios de los municipios restantes del Departamento, a diferentes concejales de las entidades que conforman el Área Metropolitana y en general a distintos actores sociales en representación de los grupos de interés asentados en el Atlántico, pues se trata de una decisión que desconoce la armonización de la planificación ambiental de las entidades territoriales según lo establecido en el Artículo 68 de la Ley 99 de 1993, como lo expresé anteriormente.

Más allá de la discusión sobre la legalidad de la decisión, desde todo punto de vista, resulta inconveniente para la gestión ambiental integral del Departamento del Atlántico, debido a que fue tomada atendiendo los intereses de solo cinco entidades territoriales, desconociendo el carácter integrado e interdependiente del ecosistema del Departamento del Atlántico, el cual genera que el manejo de los recursos naturales no se circunscriba estrictamente a las esferas municipales. Además, se desarticularían las estrategias y proyectos formulados en el Plan de Gestión Ambiental Regional – PGAR y, por supuesto, las recientemente adoptadas en el Plan de Acción Institucional 2020-2023, afectando los proyectos de inversión formulados para el mejoramiento de la calidad de vida de nuestras comunidades (pescadores, comunidades indígenas y Afro, organizaciones sociales, entre otras) y para la consecución del Desarrollo Sostenible en el Departamento del Atlántico.

La desventaja más grave radica en la imposibilidad de garantizar el adecuado manejo de los ecosistemas del Departamento del Atlántico, los cuales son de carácter integrado e interdependiente. Nos preocupa el monitoreo y mantenimiento a la calidad de los cuerpos de agua del Departamento, el mantenimiento de las estaciones de calidad de aire, los proyectos de agrobiodiversidad con seguridad alimentaria para nuestros pescadores y campesinos, los proyectos de reforestación y el mantenimiento de las áreas protegidas, el trabajo con las comunidades AFRO e Indígenas presentes en nuestro Departamento, entre otras acciones mas que repercuten de forma directa en el derecho a gozar de un ambiente sano y en la calidad de vida de todos nosotros como atlanticenses. 

En representación de la Autoridad Ambiental del Departamento del Atlántico, difiero de la sectorización del ambiente que pretenden adelantar las entidades territoriales que conforman el Área Metropolitana de Barranquilla, pues la mayor degradación ambiental se genera en estas zonas, pero los impactos se reflejan en todo el territorio del Atlántico.

¿En la práctica, qué significa ser autoridad ambiental?

Es ejecutar las políticas, planes, programas y proyectos sobre medio ambiente y recursos naturales renovables dentro del área de su jurisdicción, así como dar cumplida y oportuna aplicación a las disposiciones legales vigentes sobre su disposición, administración, manejo y aprovechamiento conforme a las regulaciones, pautas y directrices expedidas por el Ministerio del Medio Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial. 

En la C.R.A. planificamos el manejo, mantenimiento y recuperación de los cuerpos de agua del Departamento, otorgamos licencias, permisos y demás autorizaciones para el aprovechamiento de los recursos naturales, realizamos control y seguimiento de las actividades que generan alto impacto sobre nuestros ecosistemas, entre otras misiones más.

En ese caso, ¿cómo se van a manejar las relaciones entre el Área Metropolitana y la C.R.A., considerando que serán dos autoridades ambientales con competencia en el mismo territorio?

Es hora de seguir uniendo esfuerzos y multiplicando resultados en materia de gestión ambiental integral para el Departamento del Atlántico. Somos una autoridad de puertas abiertas y estamos en total disposición para tomar las decisiones que más le convengan al desarrollo sostenible de nuestros territorios.

¿Y qué pasa con las demás autoridades ambientales como Barranquilla Verde? 

En caso de materializarse esa decisión, en vez de liquidarse la autoridad ambiental de Barranquilla, es decir Barranquilla Verde, lo cual sería un acto ilegal, considero que se debe seguir fortaleciendo su gestión desde la Administración Distrital, dándole la importancia que esta reviste como autoridad ambiental especial y obligatoria del Distrito Especial de Barranquilla.

 

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    Entrevista realizada por Paola Medellín 

    Las opiniones contenidas en este artículo no expresan la posición institucional del Instituto de Estudios Urbanos de la Universidad Nacional de Colombia.